Nutrition des personnes âgées

Fiche initiée le 20 Août 2012 par
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Lorsqu’une personne avance en âge, il est très fréquent que son appétit diminue. Cependant, même si l’appétit est faible, les besoins en nutriment eux ne diminue pas aussi rapidement. Il est donc particulièrement important qu’une personne âgée fasse des choix judicieux quant à son alimentation parce que chaque bouchée compte.

Recommandations

Il est recommandé aux personnes âgées de consommer au moins le nombre de portions minimales recommandées par le guide alimentaire canadien :

  • 7 portions de légumes et de fruits par jour
  • 6 à 7 portions de produits céréaliers par jour, selon le sexe
  • 3 portions de lait et substituts par jour
  • 2 à 3 portions de viandes et substituts, selon le sexe

Les études de consommations montrent que les personnes âgées sous-consomment particulièrement le groupe du lait et substituts. En effet, plus des ¾ des Québécois âgés de plus de 50 ans ne consommeraient pas le nombre de portions de lait et substituts qui leur est recommandé.

Stratégies

Il existe différents moyens pour parer à la diminution d’appétit :

  • Manger à des heures régulières
  • Faire de l’activité physique modérée avant les repas
  • Choisir des aliments aimés
  • Se servir des assiettes colorées et appétissantes
  • Plutôt que de manger 3 gros repas, essayer de manger 3 plus petits repas et 3 collations plus substantielles.

Hydratation

En plus des pertes d’appétit, il n’est pas rare de voir des personnes âgées qui ne reconnaissent pas bien la soif. À moins de contre-indications, il est recommandé de boire de 8 à 10 verres d’eau par jour. La déshydratation contribue à la constipation et exacerbe les problèmes de rein et de confusion.

En cas de doutes, une consultation avec une nutritionniste-diététiste peut aider à bâtir de saines habitudes alimentaires.

Sources et références

Santé et services sociaux Québec, La nutrition et les personnes âgées.

Institut national de santé publique du Québec, La consommation alimentaire et les apports nutritionnels des adultes québécois, 2009.

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