Menthe

Fiche initiée le 14 Décembre 2011 par
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La menthe est une plante aromatique appartenant à la famille des lamiacées. On la reconnaît facilement à son odeur distinctive, mais surtout à son arôme attribuable à la présence de menthol, l’essence responsable du goût rafraîchissant en bouche lorsqu’on ingère de la menthe. Les feuilles de la menthe constituent la partie comestible de celle-ci. On reconnaît la menthe poivrée à ses feuilles ovales allongées et rattachées à une tige mauve; couleur aussi perceptible dans les nervures de la feuille. La menthe verte (aussi appelée menthe douce) possède de petites feuilles plus rondelettes que sa congénère, de couleur vert-gris et que très peu velues. La saveur des feuilles est plus intense lorsque ces dernières sont cueillies avant la floraison, toutes variétés confondues.

En tout, on répertorie quelque 25 variétés de menthe; la plupart ayant été créées par hybridation, comme c’est le cas de la menthe poivrée. De ces variétés, les plus populaires sont indubitablement: la menthe verte, la plus couramment utilisée en cuisine, et la menthe poivrée, servant à parfumer les produits (gomme à mâcher, dentifrice, tisane, etc.) de son huile essentielle.

Dépendamment de la terre dans laquelle elle a été cultivée, le goût de la menthe peut s’apparenter à celui du citron ou de la pomme. La menthe poivrée a, quant à elle, un goût bien distinctif. La menthe verte rappelle l’arôme de la pomme, plus facilement reconnaissable en arrière-goût.

Bien choisir la menthe

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Menthe

Conserver la menthe

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Quand consommer la menthe?

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La menthe en cuisine

On préconise l’utilisation des feuilles de menthe fraîches dans les recettes, car leur fraîcheur leur assure un goût plus doux et assurément moins âcre. On peut aussi faire appel aux feuilles de menthe séchées, de couleur verte tirant sur le noir, mais celles-ci ne révéleront qu’une moindre imitation du goût singulier de la menthe fraîche.

Mises en garde

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Correspondance des mesures

  • 15 ml de menthe fraîche = 5.8 g

Valeur nutritive

Menthe verte, fraîche

Menthe

Source : Fichier canadien sur les éléments nutritifs

D’où vient la menthe?

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Sources

Fortin, Caroline et coll. La mini-encyclopédie des aliments. Québec Amérique, Montréal, 2008.

Iburg, Anne. Les petites encyclos : Les Épices. Gründ, Paris, 2006.

Miranda, Juliette. Les fines herbes, cuisine et santé naturelle. Les Éditions Quebecor, Outremont (Montréal), 2011.

Passeport Santé. Fiche complète : menthe. [Page consultée le 26 octobre 2011.] http://www.passeportsante.net/fr/Nutrition/EncyclopedieAliments/Fiche.aspx?doc=menthe_nu

Saveurs du monde.net. Fines herbes et fleurs comestibles : fiche culinaire de la menthe. [Page consultée le 26 octobre 2011.] http://www.saveursdumonde.net/produits/articles/menthe-utilisation/

Service Vie. Guide des aliments : menthe. [Page consultée le 26 octobre 2011.] http://www.servicevie.com/bien-manger/guide-des-aliments/epices-et-herbes/menthe/a/1272

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