Allergies alimentaires

Fiche initiée le 20 Mars 2012 par
Modifié par 2 contributeurs

L’allergie est une réaction d’hypersensibilité immédiate ou retardée, limitée ou généralisée. Elle se produit à la suite de l’ingestion, de l’inhalation ou du contact avec la peau d’un aliment. L’allergie peut mener à une sévère réaction et peut même être fatale.

Comment se développe l’allergie alimentaire?

L’allergie se développe lorsque le système immunitaire détecte une protéine, nommée « allergène », comme étant une menace pour la santé.

Lorsqu’une personne est exposée à un allergène pour la première fois, son système immunitaire développera des anticorps. C’est ainsi que s’amorce la période de sensibilisation pendant laquelle la personne ne présentera pas nécessairement de symptômes.

Toutefois, à l’occasion d’une nouvelle exposition à l’allergène, des anticorps et des substances chimiques pourront être libérés et déclencheront des symptômes indésirables qui peuvent être graves, voire mortels pour la personne allergique.

Symptômes

Une réaction allergique généralisée peut affecter tous les systèmes, à différents degrés :

Système respiratoire

  • Difficulté à respirer
  • Gorge serrée
  • Rhinite (inflammation des voies nasales)
  • Respiration bruyante

Système cutané

  • Urticaire
  • Enflure des lèvres
  • Enflure de la langue ou du visage, ou des deux

Système cardio-vasculaire

  • Chute de pression artérielle
  • Arrêt cardiaque
  • Arythmie

Système gastro-intestinal

  • Crampes
  • Nausée
  • Vomissement
  • Diarrhée
  • Difficulté à avaler

La réaction allergique peut aussi provoquer la confusion, des étourdissements, une perte de conscience et l’anaphylaxie.

Quelques statistiques sur les allergies alimentaires

Si les allergies peuvent survenir à tout âge, elles sont particulièrement courantes chez les enfants :

  • La période d’apparition la plus remarquée se situe avant l’âge de 4 ans et plusieurs enfants auront perdu leur allergie avant l’âge adulte.
  • Les allergies alimentaires affecteraient de 5 % à 6 % des enfants et environ de 3 % à 4 % des adultes (Santé Canada, 2013).

Sources et références

Ministère de l’Agriculture, des Pêcheries et de l’Alimentation. [En ligne.]http://www.mapaq.gouv.qc.ca/fr/Consommation/allergiesalimentaires/Pages/allergiesalimentaires.aspx

Aimez cette fiche :